Pittsburgh Steelers Legend Rocky Bleier se vrací do Vietnamu 50 let poté, co byl zraněn v boji

Bývalý Pittsburgh Steelers běh zpět Rocky Bleier byl původně vybrán favoritem Steel City v 16. kole roku 1968 NFL Návrh. Očekával se, že bude nedílnou součástí trestného činu pro nadcházející roky, ale on musel tento sen pozastavit, když byl během jeho nováčkové sezóny odváděn do americké armády.

Bleier byl poslán do Vietnam účastnit se jedné z nejrozdělovanějších válek v historii. Přežil, když tisíce dalších ne, ale opustil zemi poté, co byl zraněn v bitvě. Bleier se nevrátil do Vietnamu teprve minulý rok, když podnikl výlet do Da Nang s posádkou kamery.



Tato zkušenost byla zachycena jako součást dokumentu ESPN známého jako Návrat, která debutuje v úterý v 20 hodin. ET na ESPN2.



'Byla to jiná katarze, než jsem čekal,' řekl Bleier. 'Na rozdíl od průměrného veterána, který se vrátil po službě a musel tyto pocity potlačit, jsem se vrátil do vysoce postaveného průmyslu a stal se příběhem.' V některých ohledech to bylo katartické [během jeho herních dnů], že jsem o tom musel mluvit. “

Podle WTAE Pittsburghu, zpáteční cesta nebyla pro Bleiera snadným zážitkem. On byl vzat na kliniku po kolapsu kvůli úpalům a on byl překonán emocemi během jistých okamžiků. Bleier původně řekl posádce kamery, že by neměli očekávat mnoho emocí, ale po návratu na místo zranění rozplakal.



'Najednou jsem měl ohromný pocit ztráty a smutku,' řekl Bleier. 'Proč jsme bojovali proti této válce?' Proč jsme ztratili 58 000 vojáků a ve vší upřímnosti za co? Možná poprvé pochopím dopad, kterým naši vojáci procházejí, a možná jen trošku, jaký může být posttraumatický stres a jak tělo reaguje na všechny emoce. “

Tři měsíce po rozmístění byl Bleier zraněn, když jeho jednotka „Charlie Company“ byla přepadena během operace obnovy v údolí Hiep Duc. Během útoku byl vystřelen stehnem a byl také zraněn výbuchem granátu, který poslal šrapnelu do jeho pravé nohy a obou nohou. V Bleierově pěchotní jednotce bylo 33 vojáků, z nichž čtyři byli zabiti. Dalších 25 bylo zraněno.

Lékaři dokázali zachránit Bleierovu nohu, ale měli devastující zprávy. Budoucí hvězdě Steelers řekli, že už nikdy nebude hrát fotbal. Během zotavování se ze zranění však vzdoroval očekáváním. Bleier se vrátil k fotbalu a během sedmdesátých let se stal nedílnou součástí čtyř týmů Super Bowl.